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パッションフルーツとは?味や選び方、保存方法を伝授!

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ジュースだけでなく、チョコレートを含む洋菓子や和菓子、お酒やヨーグルトなど、パッションフルーツは様々な商品に入っています。そのトロピカルな甘い南国の香りと甘酸っぱさが、色んな食べ物を一味違った美味しさへと導いてくれていますね。

そのような商品を購入するときに、実際の果実がどんなものなのか、どんな味なのか疑問に思ったことはありませんか?今回はその疑問にお答えしながら、果実の選び方や保存方法なども伝授します!

パッションフルーツってどんな果物?

パッションフルーツは主にブラジルが原産とされています。ブラジルは気候風土的にパッションフルーツの自生に適していて、どこでも栽培されたり販売されています。パイナップルやマンゴーのような国民的フルーツの一つと言えますね。

気温が10度くらいまでなら耐えることができるので、ブラジルの涼しい地域でも育てられますが、やはり一番適しているのは亜熱帯・熱帯あたりの地域です。

自分で育てる人も急増中

日本には明治時代あたりに持ち込まれ、主に沖縄や九州など暖かい地域で育てられています。本州でも育てることは可能ですが、量産して販売する場合は、ある程度きちんと暖かさを保つ必要があるので基本的にはハウス栽培です。

しかし最近は、温度管理などをきちんとしてあげれば自宅栽培も可能ですし、夏場はグリーンカーテンにもなり、

グリーンカーテンでエコ + 美しい花 + 美味しい果実

の三拍子が揃うので近年、家庭菜園としても人気が高まっています。

パッションフルーツを育てる面で人気が高まっている理由は他にもあり、

・特に女性の体に嬉しい栄養素や、今流行りのアンチエイジングに役立つ栄養素が豊富に含まれていること

・一般のスーパーなどではあまり見かけず、百貨店などの青果売場やネットショップなど、手に入れられる手段が少なめで比較的高価なこと

・果実は手に入りにくいのに、パッションフルーツを使った商品が増えて興味がそそられること

などもその理由に挙げられるでしょう。

木になる果物ではない

photo by Agência Brasília

フルーツというからには、パッションフルーツの木があるのかと思われがちです。しかし実は、パッションフルーツはゴーヤーなどのようにツルが建物や木などに絡みついて、高いところに伸びていくツル植物

絡みつく対象を見つけるとかなり高いところまでツルを伸ばして、そこで花をつけて果実を実らせるのですが・・・、どこかのお宅で庭に生えた、屋根より高いマンゴーの木にパッションフルーツが生っていたりすると、初めての時は驚きます。

( ゚д゚) ・・・ 
  
(つд⊂)ゴシゴシ 
  
(;゚д゚) ・・・ 
  
(つд⊂)ゴシゴシゴシ 
  _, ._ 
(;゚ Д゚) …!? 

マンゴーの木にパッションフルーツが生ってる!?

でも実はマンゴーの木に絡みついて、その高さまで成長して結実しただけだったりします。

睡眠不足改善も

ブラジルではパッションフルーツに気持ちを落ち着かせてよく眠れるようにしてくれる作用があると言われています。

実際に筆者も、子供がエネルギッシュすぎて手を焼いていた時に

マラクジャの種を食べさせたり、マラクジャジュースを飲ませると子供の気持ちが落ち着いて、よく寝てくれるようになるわよ

と助言されたことがあります。

よくよく調べてみるとパッションフルーツや葉や花に「ハルミン」という成分が豊富に含まれていて、最近になってハルミンが、人間の体内時計を調節してくれるということがわかって来ました。
ハルミンを摂取することで、睡眠が乱れがちな現代人の体内時計を整えて、体が規則正しいリズムになるように助けてくれます。

そうすることで良質な睡眠を取ることができ精神バランスや美容、子供の成長などにも良い影響を期待できるのです。

葉や花は、乾燥させてハーブティーのように頂くことができます。また南米のインディオたちはパッションフルーツの葉や花を煎じ薬や湿布にして民間医療に使って来ました。ヨーロッパの方でも様々な医療の場面で使われたり、現在でもその効果について研究されたりしています。

名前の由来は?

パッションフルーツには様々な呼び名がありますが、ここでは次の3つについて解説していきましょう。

・英語の呼び名である「パッションフルーツ (passion fruits)

・原産国ブラジルでの呼び名「マラクジャ (Maracuja)

・和名である「果物時計草 (クダモノトケイソウ)」です。

 

パッションフルーツ (Passion Fruits)

英語の呼び名であるパッションフルーツは単純に和訳すると

パッション = 情熱
フルーツ = 果物

になるので、「夏にぴったりな情熱的なフルーツだぜ、イェーイ!」なんて思われるかもしれませんが、実は間違いです。

パッションフルーツの「パッション」は「受難」という意味で、キリストが訴えられて十字架にかけられる時の様子を現したもの。
この様に説明するとなんだかアツい夏の海な気分から、ズンと重い空気になってしまうかもしれませんね・・・。

この「キリストの受難」という重々しいイメージになったのは、16世紀に南米にキリスト教を広めるためにやってきた宣教師たちが名付けたことから始まります。
宣教師たちはかつての「聖フランチェスコ」が夢で見せられた「十字架上の花」とパッションフルーツの花に共通点を見出し、これこそが聖フランチェスコの夢に出てきた花だと信じて「受難の花」と呼びました。

果実が「受難」なのではなく、花につけられた名前だったのですね。その花から結実したフルーツだから、そのまま「パッションフルーツ」と呼ばれるようになりました。

マラクジャ (Maracuja)

ブラジルではパッションフルーツのことを「マラクジャ」と呼んでいます。宣教師たちが花にキリストの受難という象徴を見出しましたが、ブラジルでの呼び名は変わりませんでした。

「マラクジャ」というのは現在南米の公用語になっているスペイン語やポルトガル語ではなく、先住民のインディオたちが使っているグアラニ語やトゥピ語が語源になっています。

意味は「ひょうたんの中の食事」なのですが、なるほど、確かに同じツル植物であるひょうたんみたいに実がなりますし、パッションフルーツの皮もひょうたんの様に分厚いですね。

果物時計草 (クダモノトケイソウ)

和名では果物時計草と言われていて、時計草(トケイソウ)の一種です。花の形が時計の文字盤と長針・短針・秒針に見えることからこの様に呼ばれるようになりました。

国によっても呼び方が全然違いますね。なので、パッションフルーツという名前の由来がキリストが処刑される受難から来ているからといって、気構えて挑まないといけないようなフルーツではありません。

たまたまそう呼ばれるようになった経緯があるだけであって、その植物自体は見事な花を咲かせる、栄養豊富な美味しい果実なのです。

どんな味?

では、パッションフルーツは一体どんな味がするのかご存知ですか?

市販の商品にパッションフルーツが入っていたとしても、加工されてしまって本当の果実の味とは少し変わってしまっていることがほとんどです。

パッションフルーツ自体の味は、熟して食べたとしても甘酸っぱいと言うよりは「酸っぱい!」と感じる方が多いのではないかと思います。南国フルーツ独特の甘い香りを漂わせていますが、レモンを直接かじれる人なら抵抗なくイケるかもしれません。

しかし筆者は酸っぱすぎて生食は苦手です。でもジュースにしたり、ケーキやムースなどのスイーツに入れたりして食べるのは大好きです。ブラジルのスイーツは脳がトロけるほど甘いものが多いのですが、パッションフルーツ入りのものはその中でもサッパリとして食べやすいスイーツになります。

美味しいものを選びたい!選び方を教えて!

せっかくパッションフルーツを購入するなら、美味しいものを選びたいですね。
パッションフルーツは収穫直後はリンゴのようにハリがあって艶やかな丸い形をしています。

でも、この状態だとまだ食べ頃ではありません。もしシワシワになったものと艶やかで綺麗なものが一緒に並べてあったら、つい綺麗なものの方を買いたくなってしまいそうですが、すぐに食べる予定があるならシワシワの方がオススメ。

シワシワになったものは酸味が薄れてきて、より美味しくいただけます。もし艶やかなパッションフルーツを購入したり貰った場合は、シワシワの食べ頃になるまで常温で追熟させましょう。

保存方法は?

見た目がシワシワになってすぐに食べる予定がない場合、冷蔵庫に閉まっておくことで数日持たせることができます。しかし頂き物などで一気にたくさんの量がシワシワになってしまったら、冷蔵庫にも入りきらない場合もありますし、毎日食べるのも大変ですね。

そういったときはシワシワになったパッションフルーツを切って、中身をスプーンなどでかき出して冷凍保存がオススメ

実際に原産地ブラジルではたくさん実りすぎてしまって腐らせるのも勿体無いので、大きな冷凍庫があるお宅などでは中身を清潔な冷凍保存用の袋などに入れて冷凍保存しておくのです。そうすることで冬になってもパッションフルーツを楽しむことができます。

解凍するときは栄養素の劣化を防ぐためレンジや湯煎などを使わず、自然解凍にしましょう。

ただ、大きなポリ袋に全部入れてしまうと使いにくいので、一回ぶんずつ小分けにするのがベター。使うごとに解凍→再冷凍を繰り返すと劣化して良くないからです。

オススメは、製氷器の一つ一つのくぼみにパッションフルーツの中身を入れて凍らせておくことです。そうすることでレモン氷のようになり、お客様を招いた時などに、お冷にちょこっと入れておくだけでオシャレになります。話題性もあって一石二鳥ですね。他にはアイスティーや炭酸水、晩酌時などにも利用できるでしょう。

冷凍保存の場合は約半年ほど持ちます。冷蔵庫の場合は1週間ほどでなるべく早く食べてしまいましょう。

まとめ

photo by Hafiz Issadeen

認知度が高くなってきたけど、実際の果実にお目にかかることは少ないパッションフルーツ。素敵な花や香り高い果実、葉なども栄養豊富で私たちの体に様々なアプローチをしてくれるなど、魅力いっぱいで、ぜひ実際に果実を食べてみたいと思った方もいらっしゃるでしょう。

パッションフルーツの様々な食べ方のアイデア集やレシピもご紹介しています。

多少手間がかかったり時間がかかっても大丈夫な方は、家庭菜園でグリーンカーテンにするのもオススメです。

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